Los incendios en Australia dejan cinco muertos más en el comienzo del año

La cifra de fallecidos asciende ya a 17. Las autoridades lanzan una operación de rescate de las miles de personas que pasaron la Nochevieja en playas, refugiadas de los incendios.

Los fuegos que arrasan Australia desde el pasado noviembre se han cobrado cinco nuevas vidas en los primeros días del año. Tres personas han sido halladas muertas en el sureste del país, en Nueva Gales del Sur (cuya capital es Sídney), mientras que un hombre que estaba desaparecido fue encontrado muerto dentro de su casa en la región de East Gippsland, donde estos días han ardido 675.600 hectáreas, según el medio local The Age. El humo de este incendio ha llegado hasta Nueva Zelanda.

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El número de fallecidos en la actual temporada de incendios asciende ya a 17 personas en el país. Por otra parte, hay 17 desaparecidos en el Estado de Victoria, según informó el jefe de gobierno local, Daniel Andrews. Las autoridades han lanzado una operación de rescate de las miles que pasaron la Nochevieja en playas, refugiadas de los incendios.

“La prioridad hoy es combatir el fuego y evacuar, poner a la gente a salvo. Lo que es absolutamente importante es que continuemos manteniendo el foco en estas tareas tan importantes”, dijo este miércoles el primer ministro australiano, Scott Morrison, en rueda de prensa.

En Nueva Gales del Sur hay más de 100 incendios activos y miles de bomberos en el terreno, aunque un descenso en las temperaturas ha permitido a las autoridades este miércoles hacer balance. “Hoy es un día en el que seguramente nuestros servicios de policía y de emergencias puedan llegar hasta propiedades que se han perdido y, en algunas circunstancias, encontrarse con algunos hallazgos horribles”, ha dicho ante la prensa Gladys Berejiklian, premier del estado de Nueva Gales del Sur. 

Tal es el grado de destrucción en esta parte del país que se estima que algunas localidades han perdido hasta el 80% de sus casas y negocios. “Es más fácil contar los edificios que no están dañados que los que sí lo están”, ha asegurado Shane Fitzsimmons, comisionado del servicio de bomberos rurales. Fitzsimmons ha alertado de que las condiciones climáticas empeorarán el sábado.

Este miércoles han salido ilesas, protegidas por camiones de bomberos, unas 4.000 personas que habían quedado atrapadas el día anterior en la playa de la localidad turística de Mallacoota, en el Estado de Victoria, tras verse cercadas por los fuegos. Los esfuerzos de las autoridades se centran ahora en llevar suministros a la ciudad, que podría permanecer aislada durante semanas.

Hacia Mallacoota se dirige también el barco humanitario HMAS Choules, que ha zarpado de Sídney en la mañana de este miércoles. Se espera que llegue a las cercanías de esta región del sur del país en la mañana del jueves. Crisp ha informado a las televisiones locales de que actualmente hay 45 fuegos activos en Victoria (cuya capital es Melbourne, la segunda ciudad más importante del país) debido a que en Nochevieja cayeron rayos sin ir acompañados de lluvias, lo que provocó que surgiesen nuevos incendios.

En total ya han ardido cinco millones de hectáreas en Australia desde que comenzó esta tempranera temporada de incendios.

Fuente: El País.

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