Crearon un dispositivo para el celular que detecta fluoruros en el agua

Lo crearon dos investigadores argentinos que viven en Japón junto a pares de ese país y busca simplificar el proceso de detección de esa sustancia.

Dos investigadores argentinos crearon un dispositivo para el celular que detecta fluoruros en el agua.

Un equipo de químicos argentinos y japoneses diseñaron un dispositivo portátil de bajo costo que se conecta al celular y detecta fluoruros. La herramienta se conecta luego a través de una app que brinda información sobre los niveles de este elemento en áreas sin suministro de agua de red.

“La presencia de fluoruros en el agua tiene efectos beneficiosos hasta ciertos niveles y es por eso por lo que muchos países incorporan bajos niveles de fluoruro en el agua potable, así como lo podemos encontrar en la pasta de dientes”, contó a Télam Manuela Kim, doctora en Química (UBA).

Al mismo tiempo, la especialista explicó que niveles excesivos, el fluór “ataca la formación del esmalte dental, la correcta formación de los huesos y reduce la funcionalidad de las articulaciones“.

El objetivo es poder alertar la presencia del fluoruro en aguas naturales, algo sumamente importante para el cuidado de poblaciones de riesgo.

Sería interesante probar el dispositivo en Argentina, especialmente en Córdoba y San Luis, donde los niveles de flúor son elevados. Aunque los niveles son más bajos que en Tanzania y Kenia, los efectos en los dientes de la población local son visibles”, explicó Eugenio Otal que integra el equipo junto a Mutsumi Kimura, doctor en Química, de la Universidad Shinshu (Japón).

Te puede interesar: Rusia prepara su vacuna contra el Covid para animales

La investigación recorre el mundo

La investigación cuenta con dos artículos en revistas científicas:

El primero “The long and bright path of a lanthanide MOF: from basics towards the application” fue en Chemistry, A European Journal.

Por otro lado, “Open-source portable device for the determination of fluoride in drinking water” fue publicado en ACS sensors.

Sobre el dispositivo

Como los equipos para su determinación suelen ser costosos y requieren cierto nivel de entrenamiento para su uso. Por eso, el equipo investigador decidió reducir la complejidad del dispositivo.

Algo sorprendente de la manera de llevar a cabo el trabajo es que todo el sistema es libre. “Están disponibles todos los datos para poder armar un dispositivo, componentes, planos, códigos Arduino (una plataforma de hardware libre), solo tienen que imprimirlo, programarlo y tener muy pocos reactivos químicos. La aplicación para obtener los datos con el celular también está disponible aquí”, detalló Otal.

Los datos luego se transmiten por mail, SMS o la vía elegida. También señaló que lo pueden contactar (a su cuenta de Twitter @Eugenio_Otal) “si hay alguna empresa interesada en implementar la tecnología”.

Los investigadores explican que los dispositivos cuentan con dos sistemas químicos: uno muy simple que se puede producir localmente sin mucho equipamiento y hasta con impresoras 3D.

En cambio, el otro sistema “es un poco más complejo” donde se necesita un horno que llegue a 130°C. A su vez, “es mucho más estable en el tiempo, así que lo podes producir y enviarlo”, explicó el investigador.

El costo es de US$ 3 para el primero y de unos US$ 12 para el otro, pero solo equivale a la electrónica. En cambio, la parte reactiva “son centavos”. “Solo una tira de algodón con los reactivos embebidos, lo que te permite que el usuario no manipule reactivos peligrosos y que sea reproducible”, detallaron.

Por Melisa Avolio, desde Télam.

Compartí la nota